• 读《物种起源》

    2006年07月19日

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    读《物种起源》

    《物种起源》可谓一部影响人类科学发展进程的绝世经典,早就渴望拜读一番。终于盼到了寒假,使我得以有暇一睹科学巨人留给人类的这本百年巨著的风采。

    在《物种起源》中,达尔文以丰富的研究资料,严谨的科学论述,大无畏的英雄气概,引人入胜的文笔,向全人类庄严宣告了物种发展的伟大理论——进化论。在此之前,人类有关物种发展的认识一直笼罩在唯心主义宗教统治的阴霾中。人们认为人类以及地球上的各种生命都是至高无上的神明所创造的,神主导一切!各个物种都是孤立的,其间没有任何亲缘关系。达尔文本是一位基督教信徒,而他由于偶然的机会发现了宗教中许多违背现实的东西,于是开始怀疑《圣经》是不是真正的真理。达尔文是个极为认真的人,这也是他能抛弃神创论而研究进化论的重要条件。

    在那个年代,违背教会之难,难于上青天。但乌云遮不住真理的光芒;黑暗无法阻拦人类追求真理的脚步。总有那么一批坚持真理的人,不畏教会等反对组织的压迫,坚持真理,经过几个世纪,几代人艰苦卓绝的奋斗,真理终于战胜谬误,人类终于见到了科学的曙光。达尔文就是这样一个为追求真理而不懈努力的人。

    然而,科学与唯心的斗争是长期的。直到在刚刚过去的上世纪九十年代,有的宗教人士才承认了进化论。1996年,在生物进化论日趋深入人心的环境下,罗马教皇约翰·保罗二世不得不改变了教会对达尔文主义的否定态度,教廷不得不抛弃了“上帝创造世界和人类始祖”的信条。

    而事实上,如今仍有很多人(主要是一些宗教信徒)否定并驳斥进化论。我不久前还看到一篇文章,文中仍然以神创论否定进化论。

    由此,可想而知,在一百多年前,达尔文要否定残酷的教会的理论是多么的困难。读此书,让我知道了对待科学一定要认真,对真理,就要百折不挠地坚持。

    达尔文在《物种起源》中所体现的认真精神同样值得钦佩。当他谈论到一些问题时,由于版面的限制,无法进行再多的论述,虽然书中提到的事例已足以证实他的观点,但他仍告诉读者,他在其他的文章中已有或将有对此问题更深入的论证。我想,对这种问题,能够不敷衍,充分体现了达尔文对科学认真、严谨的态度。

    《物种起源》虽向读者讲述的是进化论这种至少在该书首版出版时较深奥、较难懂的理论,然而,拜读此书丝毫不令人觉得枯燥难懂。我觉得如此深入浅出地将高深的科学讲得通俗易懂,实在令人叹为观止。达尔文在撰写此书以及多次再版修订的过程中一定也倾注了极大的心血才使该书得以如此普及以致影响了全人类。的确,如果只有少数人才能够读到,那么他的观点就只有少数人才能了解。达尔文写书语言通俗易懂,与新文化运动中推行白话文可谓如出一辙。同达尔文的《物种起源》比起来,我们当今很多的读物(譬如部分中学课本)便显得相形见绌,根本不能引人入胜,让读者心中燃起对知识的渴望、阅读的兴趣。

    达尔文在对自然选择的论述过程中,通过对人工选择与自然选择的对比,很清晰地在读者面前呈现了一幅“生物进化图”,让人很容易就理解并接受了自然选择的理论,承认了优胜劣汰的观点。

    当然,我们不能对达尔文的观点盲从,不能迷信权威。事实上,在近代,达尔文的一些观点已经被证实了是错误的。任何一个伟大的科学家,都不可避免地会受到时代的局限。随着人类科学技术的进步,有关物种起源的新观点,也层出不穷。有些,对进化论提出挑战,甚至出现了完全否定的观点。

    当今否定进化论的主要观点大概有两种。一种是神创论。听起来也许有点荒谬,但现在科学界仍无法否认神创论,就连当今世界最伟大的科学家之一,史蒂芬·霍金也在他驰名全球的著作《时间简史》中谈到了神创论,并不得不以神创论来猜想一些用现代科学无法解释的难题。更离奇的是,在近年的一篇科学报告中,一位科学家用数学方法算出神存在的概率竟有67%!这个数字实在很惊人。凭现在的能力,我无法考证这个数据的正误,但这至少表明神创论的正确与否,至今还没有一个定数。可能有一天科学家们发现,宇宙真的是由神创造的,神在时间和空间的起点之前创造了时间、空间开始的条件以及宇宙要遵循的一系列定律,然后就撒手不管,任由宇宙发展了。

    还有一种观点,认为人类是由外太空来到地球的生物,是与地球上其他生物无关的。这个观点事实上认为我们发现的许多看似和人类类似的生物都是与人类完全隔阂的物种。他们的存在并不是人类演化的证据。而地外生命的存在,在当今科学界已经基本得到共识。首先,人类确认,宇宙中存在很多的星系;很多星系都可能有环境类似地球的行星存在。其次,被无数次发现的天外来客“幽浮”也可以表明在地外存在远比人类发达的文明是极有可能的。

    总之,科学就是科学,是不能靠凭空捏造的。相信人类终有一天会揭开这些未解的科学之谜。方靖

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