• 吃辣

    2010年08月09日

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    其实人对食物口味的喜好都是基于生理上的需要,逐渐嗜好那些对生理健康和繁衍后代有益的口味的族群就强盛了起来,其他族群在残酷的生存竞争中便泯灭了。人们喜好的口味,无外乎“酸甜苦辣咸”。稍微想想,喜好这些口味的缘由不难得出:比如甜味的食品,如糖,能提供人类所需的重要营养物质;而咸味的食物又提供了人体不可或缺的电解质。这其中比较蹊跷的便是“辣”。

    所谓“辣”,是食物对机体刺激性的一种描述;人们吃东西觉得辣,是因为这些食物对我们的味觉器官产生了强烈的刺激。这些食物吃进去,固然要对消化系统造成刺激,而这种刺激是对消化系统有害的。那么为什么“吃辣”这种人类个体特性没有灭绝,反而在当今仍然很常见、甚至很流行呢?

    仔细观察我们发现,事实上,人类族群中对“辣”这种口味有明显的好恶之分;“辣”是很多人难以抵挡的诱惑,却又使很多人望而却步。这样想来大抵是“辣”本身是把双刃剑,对肠胃产生刺激的同时,很多辣味食物,如辣椒,却富含人体所需的维生素等营养物质。

    其实“苦”和“辣”有些类似。通常苦的东西都是有毒的(或者说那些有毒的东西被我们归为“苦”),而个别带有类似味道的东西,如苦瓜,却对人体生理健康有所帮助。这样不少人类个体对一部分苦味的独特喜好也就形成了。

    做个大胆的设想:能对“辣”这种味道不避讳,却又取之有度的人类个体,恐怕在千万年之后会成为人类族群的主要构成。

    方靖 二零一零年八月九日

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